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Martina Franca

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Martina Franca, in provincia di Taranto, si trova sulle colline orientali della Murgia a uguale distanza dallo Jonio e dall’Adriatico. I trulli della Valle d’Itria che le fanno da cornice furono costruiti nelle fasi di espansione contadina fuori dal centro abitato; sono esempi della tecnica costruttiva della pietra a secco, oggi perfettamente conservati.

Tutt’intorno una fertile campagna dai colori brillanti incorniciata da splendidi muretti a secco usati ancora oggi dai contadini per delimitare le coltivazioni. 
Le origini della città sono relativamente recenti. Il primo insediamento sulla collina risale infatti al X secolo. Al primo nucleo si aggiunsero poi pastori locali e nomadi. Probabilmente Martina Franca fu per due secoli un avamposto militare a protezione di Taranto, almeno sino al 1300 quando fu elevata a rango di comune da Filippo I d’Angiò, principe di Taranto. Fu lo stesso principe a cedere a Pietro del Tocco la città, comprendente un castello e il territorio agricolo circostante nonché alcune abitazioni rurali. Il nome della città venne scelto in onore di San Martino, che la avrebbe protetta più volte dalle aggressioni esterne, mentre l’aggettivo “Franca” deriva dal fatto che la città ai tempi di Filippo I d’Angiò offriva ai suoi abitanti  franchige sui pagamenti delle tasse.

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